Review: Cromagnon

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Cromagnon
Cromagnon
Independiente
2014

No sabemos mucho sobre esta promisoria banda chilena. La escasa información impresa en el disco conduce a enfocarse de lleno en la música, que puede describirse como death/thrash, a ratos más lo primero que lo segundo, en especial por la  combinación típica de riffs sincopados de guitarra y los segmentos pegotes característicos de los 80 y 90.  La sección más death de la banda incluye la voz y la batería, que a ratos toma una velocidad mayor.

Este álbum se inscribe muy en la línea de Criminal o Invocator, aunque no puede dejar de reconocerse la influencia de Sepultura. Un disco entretenido y directo con un sonido potentísimo,  que no pasara desapercibido. Mis temas favoritos y me atrevo a decir que los mejores son “Hipocrite Norm” y “This One Rule”. Una edición que en lo personal encontré sobresaliente: digipack en cartón y serigrafía a un color. Lamentable que no salgan los datos de la banda, excepto una fotografía que muestra que es un proyecto de dos integrantes. Lo demás, a buscarlo por internet.

Facebook: https://www.facebook.com/Cromagnonband
Sitio oficial: http://www.cromagnon-oficial.cl

Review: Edenial

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Edenial
Innerpretations
Independiente
2014

Las últimas noticias discográficas de Edenial datan de 2010, cuando la banda publicó un disco doble con temas versionados tanto en inglés como en castellano. Desde ese material hasta el sucesor “Innerpretations”, editado a fines del año pasado, el quinteto avanzó hacia un rock más directo y menos introspectivo. El propio logotipo que reemplaza al anterior sugiere una mayor crudeza en sus intenciones, lo que va en sintonía con el arte del digipack creado por Fabián Mayta.

Este álbum presenta una línea vocal muy melódica, fuerte, clara y de fraseos precisos. En cuanto a la base musical, en algunos temas se aprecia un notorio interés por procesar una influencia progresiva con riffs entrecortados más al estilo new metal, una fusión acertada que no cae en la saturación de elementos o interpretaciones virtuosas exageradas. La producción musical es de excelente calidad y los arreglos en coros, teclados y samples hacen de esta pieza un disco más que destacado dentro de la escena nacional.

El camino elegido por Edenial remite a grupos como los finlandeses Lullacry, quienes a comienzos de la década pasada cultivaron una propuesta similar que les produjo buenos dividendos. En el caso de los chilenos, un trabajo que cumple con creces a nivel de factura musical, pero que le resta superar el reto de imprimir una impronta que los diferencie de sus pares.

Edenial es D-Tox en batería, Chezbox en bajo, Snake y Pichu en las guitarras y Fran en las voces. Más información en su web oficial.

Review: Asterion

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Asterion
Zerzura
Australis Records
2010

Asterion es una banda chilena formada en Santiago en 2006 y que cultiva una fusión de death, doom y progresivo. Sus integrantes son David Capdepont en voz y guitarra, Mauricio Silva en guitarra, Cristián Guerra en bajo y Jorge Ovalle en batería.

En este review repasaré su disco de 2010 llamado “Zerzura”. El trabajo abre con una intro bastante oscura de casi dos minutos, con sonidos de Medio Oriente y melodías egipcias que antecede al primer tema, “Moonlies”, con una guitarra que comienza justo donde culmina la melodía anterior y se suma a la voz grave de David Capdepont. A los 40 segundos empieza un tramo bastante opethistico, con voz limpia y batería tomando protagonismo. Llamativa es la guitarra acústica que aparece en medio, siguiendo unas melodías propias de Sid Wilson en Porcupine Tree, una clara inspiración para estos connacionales.

El tercer tema inicia con la voz profunda de Capdepont para luego recrear pasajes oscuros similares a Samael. “Dust of Oblivion” mantiene la línea del anterior, con melodías que se mueven entre lo acústico y lo sombrío. En medio de la canción una voz relata lo que parece ser una breve historia de soledad y tristeza. Hasta ahora, una interesante apuesta de esta banda.

“Conspiracy based on Silence” inicia con un doble bombo y prosigue con melodías progresivas y toques doom, que sugieren una inevitable comparación con Tiamat de los noventa. La infaltable voz limpia suaviza el ambiente acompañada por un piano muy cautivador. Un solo lento, pero efectivo, ocupa el tramo central del tema.

“Iblis” empieza totalmente acústico y cuando toma vuelo otra vez evoca a Porcupine Tree, esta vez con voces mucho más agudas. Un tema de compleja composición, pero eficaz a mis oídos. La progresividad del final gusta por sí sola.

“Zerzura” es el tema que da nombre al disco. Empieza con sonidos acústicos de guitarra y timbales, para poco a poco formar las notas de guitarra y teclado y configurar una canción con voces gregorianas de fondo. Luego aparece algo muy similar a la clásica guitarra de Mikael Akerfeldt de Opeth, suave como la seda. Ciento por ciento acústico.

Parece que “Nailing Nightmares” estuvo esperando su entrada desde lo acústico de la canción anterior para transitar a lo brutal, rápido y oscuro. El tema no da descanso y esta vez el solo de la guitarra de Mauricio Silva es vertiginoso. El teclado asume mayor protagonismo que en los temas anteriores e irrumpe un corolario brutal: un desgarrador grito femenino.

“Between your Walls” continúa en la línea doom/progresiva y combina guitarras acústicas y eléctricas y voces limpias con otras graves y agudas, en el tema más vigoroso del disco. El álbum concluye con “Quicksands”, un corte acústico y experimental, reminiscencias árabes y voces limpias. ¿Fan de Opeth, Porcupine Tree, Anathema o Agalloch? Ésta es tu banda local para investigar y disfrutar. Yo ya lo hago.

Review: Deadly Carnage

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Deadly Carnage
Manthe
ATMF
2014

Los devotos de los sonidos melancólicos escritos en clave doom/black, más la incorporación de pasajes acústicos e incluso un par de guiños al death metal al estilo antiguo hallarán en este álbum un deleite para sus oídos. En su tercer disco, los italianos Deadly Carnage proponen una travesía oscura e invernal que toma de ambos géneros los elementos de mayor tono dramático, para dar vida a una pieza que conmueve por el aura lóbrega que consigue trasmitir en sus 48 minutos de extensión.

Angustia y desesperanza conforman el motivo central de las letras, las que en los desgarradores gritos de su vocalista, Marcello Cavalli, se convierten en auténticos poemas. La banda compuso las siete canciones que conforman este trabajo entre 2011 y 2013, en tanto la grabación, mezcla y masterización tuvieron lugar el año pasado. Todas las líricas son interpretadas en inglés, excepto “Il Ciclo della Forgia”. Atención al video para “Dome of the Warders”, rodado en los Alpes italianos y que condensa los ingredientes de su propuesta musical.

Daedly Carnage son Marcello (voces), Alexios (guitarra y sintetizadores), Dave (guitarra), Adres (bajo) y Marco (batería). Más información en su página de Facebook.

 

Review: Lowbau

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Lowbau
A Darker Shade of Blues
Independiente
2012

Esta cofradía de rockeros vieneses forjados en sótanos y garajes ofrece su particular homenaje al género que los inspira. Rinden tributo a las raíces, desde la melancolía del blues al sonido metálico del heavy y no temen hermanar la distorsión de la guitarra con la rusticidad de la armónica, en su primer larga duración titulado “A Darker Shade of Blues”.

Lowbau es DeGuyten (voces), Bea (batería), Rol (bajo), más los guitarristas Frank y Wolfy, quienes en esta placa de 13 temas desarrollan un rock sureño que en ciertos momentos remite a Pantera, pesado y con mucha actitud. Los 72 minutos de duración del álbum exudan rock bien ejecutado y sin otras pretensiones que rebasar los niveles de energía de quien escucha. Atención a “A Million Years of Rain”, donde los riffs macizos y la voz rasposa del frontman alcanzan su cima creativa.

El disco está disponible en formatos físico y digital en el Bandcamp de la banda, donde también puede adquirirse el EP homónimo de 2009, solo en MP3.

Review: Ana María Barajas

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Ana María Barajas
Marea Lunar
Independiente
2014

La colombiana Ana María Barajas celebra su mestizaje latino. La cantante funde variadas influencias en su primer trabajo como solista, el EP “Marea Lunar”, donde navega por géneros que van desde el folclor andino hasta los sonidos tropicales. Y aunque hoy vive en Estados Unidos, esta versátil intérprete denota un bagaje que comprende música clásica y tradicional, la que desarrolló durante años en un ensamble vocal, y rock sinfónico como líder en la banda Nova Orbis.

Editada de manera independiente, “Marea Lunar” contiene cuatro piezas de su completa autoría, excepto “Morfeo se duerme”, donde Rodolfo Cáliz colaboró en los arreglos. La obra principia con “Babel”, que como la torre de referencias bíblicas, dialoga en inglés y castellano mientras de fondo se escuchan percusiones tribales. Le sigue “Morfeo se duerme”, un tema en español de corte pop electrónico y “Bold Love”, escrita en inglés para piano y violín y la pieza más lírica del trabajo. De regreso a su lengua nativa y a modo de conclusión continúa “Hilos”, donde reaparecen los tambores originarios.

En “Marea Lunar” la voz y poesía de Ana María tienen total protagonismo. Una obra breve, íntima, pero de alto nivel y que advierte sobre un nuevo talento surgido desde el underground. Este trabajo está disponible en formato digital a cambio de una donación voluntaria, a través de la página web de la artista. Allí también pueden consultarse otras participaciones de la cantante, que además de frontwoman en Nova Orbis participa como invitada en álbumes de Beto Vásquez y Clair de Lune Morte.

Review: Aura Hiemis


Aura Hiemies
FiVe
Endless Winter
2013

En este su tercer disco Aura Hiemis consolida un trabajo en el más oscuro camino del doom death metal. Vía Endless Winter, Rusia, plasman cerca de 42 minutos de lúgubres pasajes y melancólicas melodías a través de coros en voces limpias recuerdan a Woods of Ypres y por ende a Type of Negative. Si bien el tema “Doomentia” inicia y termina con más velocidad de la habitual, la placa muestra principalmente un gusto por alejarse de los patrones típicos del estilo y acoger tintes dark, lo que está bien, pues no todo tiene que sonar igual.

En este álbum también destaca el sonido, con mucho más peso que en su trabajo anterior, lo que aporta a la atmósfera tétrica que la banda logra. Sobresale el sonido de guitarras y los diversos juegos de voces limpias, guturales y coros femeninos, condensados en el corte final, “My Sweet Desire”. El disco contiene cinco temas y fue publicado bajo etiqueta Endless Winter, con una excelente factura. Recomendado.

Tracklist:

De Tenebris
Penta Imperium
Doomentia
In Noctem
My Sweet Desire