Donald Tardy, el encantador de gatos

El baterista de Obituary es un pionero del death metal. Y contra todo estereotipo también es un amante de los gatos. Hace siete años dedica sus tardes al cuidado de la población de gatos ferales de Florida. Ni silvestres ni domésticos, estos animales constituyen un asunto de salud pública en el área. Son ejemplares abandonados o perdidos que, alejados del contacto con humanos durante mucho tiempo, se agrupan en colonias en lugares donde encuentran refugio y comida.

En coordinación con otros voluntarios e instituciones, Tardy y su novia Heather Wienker alimentan, vacunan y esterilizan a estos gatos. Porque la solución no está en el exterminio – los felinos se reproducen y forman nuevas comunidades- ni tampoco en solo alimentarlos, pues se multiplicarían sin freno alguno. La ronda diaria de visitas a una veintena de colonias diferentes supone un desembolso anual de 20 mil dólares para este músico.

– ¿Cuándo comenzó tu relación y/o compromiso hacia los animales?
– Hemos estado cuidando de nuestras colonias de gatos ferales por cerca de siete años. Siempre he sido un amante de los animales y en Florida la sobrepoblación de gatos ferales es de verdad un problema. En Florida no hay invierno, así que la cría es continua durante todo el año. Nosotros somos solo uno de los muchos voluntarios que ayudan en el control de este problema trabajando con la Humane Society. Su programa de gatos ferales “TNR” (en castellano AER: Atrapa, Esteriliza, Regresa) es una práctica probada que efectivamente ayuda a mantener el número de gatos en las colonias y junto con vacunarlos ayuda a prevenir la propagación de enfermedades. También trabajamos con muchos grupos de rescate sacando constantemente de las calles a los bebés y gatos amistosos para adopción.

– Como niño, ¿te gustaban los animales o eras más el tipo de chiquillo del que ellos huían?
– Siempre he sido una persona que gusta de los animales, pero especialmente los gatos. He tenido mascotas toda mi vida y no puedo imaginarlo de otra manera. Pondré a los animales sobre los humanos cualquier día. >^..^<

– Parece que alimentar y cuidar de los gatos consume gran parte de tu tiempo (¡y billetera!). Por favor, cuéntanos cómo es un día típico para Donald Tardy en lo que a gatos se refiere.
– Un día típico no es muy diferente del de cualquier otro. Mi día se centra en la música de Obituary y Tardybros (junto a su hermano John, vocalista de Obituary). Ese es mi trabajo y cómo me gano la vida, pero cuando el día laboral termina y la mayoría de la gente llega a casa a relajarse y mirar la TV, yo salgo y cuido de mis 140 chicos… Cada tarde visito mis veinte y algo colonias para verificar que estén todos y proveerlos de comida y agua fresca junto con chequear si aparecieron nuevos gatos. Estamos monitoreando constantemente las colonias para asegurarnos de que no haya gatos sin castrar que se nos hayan pasado por alto.

– ¿Cuál es la historia detrás de Helpcats y cuál es su propósito?
– Cuando comenzamos era simplemente ayudando a encontrar un hogar a uno o dos gatos amistosos sin casa y así supimos de la impresionante cantidad de gatos ferales de Florida y quisimos hacer cuanto pudiéramos para ayudarlos. A través de la Humane Society, The Animal Coalition y muchos grupos de rescate hemos aprendido cómo ayudar a controlar el problema de la sobrepoblación en nuestra área usando el TNR.

La ASPCA (American Society for the Prevention of Cruelty to Animals) respalda este método como la única forma humana y efectiva de controlar la población de gatos ferales vagabundos. Hemos venido practicando el TNR por casi ocho años y hemos hecho una gran diferencia en nuestra comunidad. Mantenemos cerca de 25 colonias, cuidamos alrededor de 140 gatos ferales dándoles comida y agua una vez al día. De esta manera podemos monitorearlos viendo si hay nuevos gatos extraviados y cuidando a los heridos o enfermos.

– Has venido organizando los conciertos Metal Meowlisha para recaudar dinero para las colonias de gatos ferales de tu área. ¿Cómo ha sido la reacción de la comunidad metalera?, ¿apática o comprensiva?
– Los shows han sido estupendos, el apoyo increíble y todos quienes han sido parte de los conciertos Metal MeowLisha han sido muy positivos y generosos con nuestra causa. Pienso que la gente en general quisiera ayudar, pero no sabe cómo y por eso constantemente estamos creando conciencia del problema de población de gatos ferales e invitando a todos a practicar el TNR en su barrio. Incluso si son solo uno o dos los gatos que operan, harán una gran diferencia.

– En 2010 Obituary tocó en Chile, ¿te pudiste formar una impresión acerca de los animales abandonados en nuestras calles?
– Desafortunadamente en nuestro tour en Sudamérica el horario fue tan loco que nunca pudimos permanecer en un país o ciudad por más de un día, así que no pude ver mucho de Chile, pero puedo imaginar que existe un gran problema de animales sin hogar. Parte de mi meta al formar MeowLisha fue crear conciencia entre mis fans alrededor del mundo con la esperanza de que intentarán ayudar a los animales sin casa en sus vecindarios y ciudades.

– Muchas gracias por tu tiempo y amabilidad. Las últimas palabras son tuyas, ¿un buen consejo respecto a gatos?
– Éste no es un problema de gatos. Es un problema humano. Hemos creado el problema de los animales sin hogar sobre el planeta y siento que nos toca a nosotros arreglarlo. Si cada uno hace solo un poco podemos hacer una gran diferencia y prevenir futuros problemas de población. Por favor sean amables con los animales. >^..^<

Por María Loreto Correa
Fotografías gentileza de Donald Tardy

Immortal: “Éste será un show como los que hacemos en Europa”

A escasos días de su segundo concierto en Chile, Demonaz repasa los tópicos más relevantes de su carrera junto a Immortal. Desde la influencia del invierno en la composición de las letras a su tránsito obligado de guitarrista a mero observador de la acción que transcurre sobre el escenario.

– Sus letras se basan en la majestuosidad del invierno y los paisajes congelados de un reino llamado Blashyrkh. ¿Cómo nacen las historias y llegan a ser tan fundamentales para la temática de Immortal?
Demonaz:
Bueno, es que yo nunca me interesé por hacer música basada en religión o política, así que cuando comenzamos con Immortal teníamos una visión clara de cómo queríamos juntar el aspecto de las letras con la música, una forma un poco misteriosa de trabajar nosotros solos. Yo creo que refleja cómo ves las cosas por ti mismo, ya sabes, la vida se basa en la naturaleza, en fuerzas que te rodean y que no se preocupan de los demás. Creo que eso se hizo más fuerte con cada álbum y nosotros mantuvimos esa visión, ya sabes, el primer álbum de Immortal no es muy distinto del último en cuanto a las letras y a la forma de pensar.

– ¿Es posible que el ambiente que los rodea sirva de inspiración para sus composiciones?
Demonaz:
Por supuesto. Yo nací en el norte de Noruega, entonces mis raíces están conectadas con el invierno, ya sabes, lo llevo en la sangre. Es mi ADN musical. Creo que siempre ha sido así. Desde que éramos muy chicos siempre tuvimos esa idea de formar una banda, pero no era sólo eso, ya que queríamos más. No queríamos hacer lo mismo que otras bandas hacían en cuanto a conceptos o a las ideas para sus letras, así que optamos por hacer algo muy típico de Escandinavia. Es un poco difícil de explicar, porque cuando escribo letras por supuesto que me inspiro en otras bandas, pero no en muchas, principalmente Bathory. Pero nuestra intención nunca fue ser como otras bandas, sino que queríamos tener nuestro propio sello desde el comienzo.

“NO QUERÍAMOS DESTRUÍR TODO LO QUE HABÍAMOS CONSTRUIDO”

– Tú fuiste el guitarrista y frontman del grupo hasta 1998. ¿Fue difícil pasar a ser sólo el creador principal y quedarse tras bambalinas?
Demonaz: La verdad es que no fue tan difícil, porque como tú sabes, Abbath y yo iniciamos el grupo. En ese entonces yo venía de mi propia banda y él venía de su propia banda, pero cuando nos conocimos de inmediato supimos que queríamos hacer una banda juntos. A mí se me ocurrió el nombre Immortal. Yo quería tener otro proyecto, lo pensamos bien y dijimos “Sí, podemos hacerlo”. Y así fue como comenzó. Yo quería estar ensayando todo el tiempo, tocando en todo momento y Abbath también quería eso, al contrario de otras personas que nos rodeaban que no sentían lo mismo, que pensaban de otra forma respecto a formar una banda. Entonces, desde el comienzo, todo se redujo a Abbath y yo. Yo escribía las letras y ambos componíamos tanta música como podíamos, como 50 y 50, ¿me entiendes? Y cuando llegamos al punto en que comencé a tener problemas con mis brazos, Immortal ya era más que sólo una banda para nosotros: era un estilo de vida, era todo lo que habíamos conseguido y no queríamos destruir esa relación.

Yo podría ser el cantante de otro grupo y haber continuado haciendo otra cosa, pero nosotros dos comenzamos la banda y no queríamos que terminara así como así. Entonces, en vez de buscar otro guitarrista como mi reemplazo, Abbath decidió dejar el bajo y convertirse en el guitarrista y de esa forma pudimos seguir trabajando juntos y buscamos a un nuevo miembro para que fuera el bajista. Fue un proceso casi natural, dejar que todo fluyera y re-crear el grupo. De inmediato decidimos que no queríamos destruir todo lo que habíamos construido hasta ese momento, sino que queríamos continuar. Claro, al principio todo fue muy diferente para mí, ya sabes, tener que ver a mi propia banda desde detrás del escenario…

– Por supuesto, imagino que te morías por ir a tocar con ellos.
Demonaz:
Sí, más que nada al principio, pero lo más importante fue que no dejamos que la banda muriera. Continuamos trabajando en nuevo material y muy pronto nos pusimos a componer para el siguiente álbum. Es que Immortal no es sólo tocar en vivo, sabes, es mucho más que eso. Es hacer música y pasar mucho tiempo rockeando juntos. A mí no me molesta no poder tocar más en vivo, en realidad no es demasiado problema.

– Y de hecho también vendrás a Chile, ¿no es verdad?
Demonaz:
Sí, por supuesto que iré.

– ¡Fantástico! Eso va a ser genial.
Demonaz:
Todo lo que hago en realidad es estar con el grupo pero es bastante diferente…

– Para ti es lo mismo pero sin sudar tanto (risas).
Demonaz:
Sí, algo así. Pero lo importante es que al grupo le va bien y, para mí, ver que el grupo está bien y todo sale como queremos es gratificante. Significa que lo que pasó no nos mató ni nos destruyó, entonces… nada puede destruirnos (risas).

“EXISTE UN VÍNCULO ENTRE LA NATURALEZA Y LA RAZA HUMANA”

– Ahora estás a cargo de las voces de un proyecto solista llamado March of the Norse, y entiendo que también está Abbath en el bajo y Ice Dale en las guitarras…
Demonaz: Sí, es mi álbum: es mi propia música y mis propias letras. Es mi disco solista pero hay músicos invitados. Armaggedon toca batería, pero yo aún me encargo del bajo y las guitarras y también compuse toda la música y escribí las letras. En realidad es mi proyecto y yo quería trabajar con músicos invitados. Pero yo hice todas las voces.

– Entiendo. A partir de la grabación de “At the Heart of Winter”, ustedes comenzaron a trabajar con Peter Tägtgren como productor. ¿Qué tan fundamental es él para Immortal?
Demonaz:
Bueno, nosotros comenzamos a trabajar con él porque los productores en Noruega no comprendían exactamente lo que queríamos, y entonces contactamos a Peter. Decidimos grabar el álbum en Suecia y en realidad el resultado de “At the Heart of Winter” nos pareció fantástico, por lo que quisimos lograr lo mismo con el siguiente disco. Pero lo que habíamos hecho fue diferente: las baterías se grabaron en el estudio Abyss en Suecia, con Peter, y las guitarras y voces se grabaron en otro estudio. Peter se encargó de mezclar el disco en Abyss.

– Eso quiere decir que Peter es una parte fundamental de Immortal…
Demonaz:
Bueno, en el aspecto de producción solamente, nada más. Es que Peter comprende muy bien el aspecto musical de Immortal, por lo que pensamos que sería una buena idea trabajar con él, era más sencillo. Pero él nunca estuvo involucrado en el proceso de composición. Sólo en la grabación.

– Entiendo. Ahora, su último disco tuvo una muy buena recepción por parte de la crítica, y también está cargado de contenidos apocalípticos. ¿Se podría decir que este es otro tema importante para el grupo?
Demonaz:
A mí siempre me interesaron los temas relacionados con el apocalipsis porque en realidad existe un vínculo entre las fuerzas de la naturaleza y la raza humana, y tarde o temprano, debemos afrontarlo. Creo que es algo interesante, sabes, y yo siempre estuve interesado en la historia, en Leonardo da Vinci y todos esos filósofos apocalípticos (risas). Y bueno, algunas veces este tema ha salido a la superficie, y en realidad nuestra música suena un poco apocalíptica a veces. Para mí siempre es igual cuando estoy trabajando con canciones y con letras: tienen que encajar. Cuando tengo material para alguna canción, las letras siempre están por encima de la música. Intento encontrar los temas sobre los que escribir a partir de los arreglos y los riffs, eso es lo que me gustaría. “All Shall Fall” (Todos Caerán) fue una idea que apareció durante el proceso de composición y mezcla de las canciones, y pensé que era un título interesante y un buen concepto para el disco.

– Han pasado once años desde tu última visita a Chile. ¿Podrías adelantarnos algo sobre el show que tienen preparado para esta vez?
Demonaz:
Será muy diferente de la última vez (risas). Es que la banda es mucho más… es diferente, sabes. Nos mantenemos iguales todo el tiempo y cuando ves un show de Immortal siempre tienen un sello distintivo, pero este va a ser un show como los que hacemos en Europa. La verdad es que estamos ansiosos por llegar allá y tocar en frente de todos esos fans tan dedicados porque, bueno, no nos gustan los fans fomes (risas).

– ¿Qué te parecen los fans sudamericanos?
Demonaz:
Son geniales porque nos parecen incondicionales y una fanaticada incondicional siempre es bienvenida. Eso es lo que queremos. Las bandas queremos fans dedicados e interesados en lo que hacemos.

– Tú también estás ayudando a Abbath en su proyecto llamado “I”.
Demonaz: Sí, con el disco “Between Two Worlds”. Es un disco que hicimos cuando Immortal estuvo en un receso, pero nosotros no queríamos dejar de hacer música así que compusimos ese disco para “I”. Él comenzó a componer para ese disco y yo escribí todas las letras, ya sabes, trabajamos muy bien juntos. Siempre ha sido así.

– Muchas gracias y esperamos verlos aquí en Chile.
Demonaz:
Muchas gracias también, adiós.

Entrevista por Iván Troncoso, gentileza Agencia Webit
Traducción por Isabel Mallea

Lapsus Dei: “Radicarnos en Santiago fue la mejor decisión tomada en años”

Lapsus Dei pasó de trabajar a “media máquina” a ocuparse casi de tiempo completo en los quehaceres de la banda. Tras una prolongada pausa discográfica, el grupo originario de la Araucanía publicó el EP conceptual “In our Sacred Places” y anunció la salida de su segundo álbum, que ata los cabos sueltos de la obra ya mencionada. Como si fuese poco, ajustan detalles de una gira por Perú programada para agosto y ordenan sus agendas personales para visitar Ecuador y Argentina antes que finalice el año. Rodrigo Poblete, guitarrista y miembro fundacional, conversó con Ciudad Metal sobre los tópicos abordados en el larga duración que preparan, el tour sudamericano y cómo mudarse a la capital aceleró el ritmo de sus labores.

– La primera semana de agosto realizarán una gira por Lima y otras ciudades peruanas, ¿qué conocen de la escena doom de ese país y cómo se gestó la visita?
Rodrigo: Hola Loreto, primero te saludamos a ti y a todos los que trabajan en esta prestigiosa webzine. Perú tiene una cultura bastante antigua en Doom, más en el traditional doom. Hay bandas buenísimas como Reino Ermitaño, Hijo de la Aurora, también las hay en el doom más extremo como Despondent Chants. El tour Chile/Perú en realidad es el remanente de lo que sería la gira completa (Chile, Ecuador, Perú, Colombia). Por problemas de tiempo y de permisos de trabajo tuvimos que reducirla drásticamente por este semestre, lo más probable tomemos Ecuador o Argentina a fin de año. Tenemos la suerte que en Sudamérica la banda es muy conocida, hasta casi diría que más que en nuestro propio país (síii, ¡¡¡lee lo que estoy diciendo!!!) Y Perú no es la excepción, así que no fue difícil encontrar productores que quisieran tomar la agenda completa, y optamos por Wilmer de Naturaleza Pagana Prods. ¡Serán más de tres semanas muy movidas para todos!

– Este año ha sido de particular actividad para la banda. Después de un receso de cinco años publican un EP y anuncian el segundo larga duración, ¿qué sucedió durante este silencio discográfico?
Rodrigo: La verdad es que la banda nunca ha estado en completo receso, tocábamos unas cuatro veces al año, digamos que media máquina. Lo que si pasó es que tuvimos una especie de evolución musical en la que nos costó encontrar un equilibrio con lo que queríamos hacer, y por ello era como irresponsable para la banda publicar cualquier “garabato de composición”, no había unidad musical total. Y lo otro es que la banda decidió por ABC motivos radicarse en Santiago, lo cual fue la mejor decisión tomada en años, pero tomó tiempo establecerse y compactarse. Ahora estamos componiendo mucha música, más madura, más nuestra además, y lo más probable ya nunca haya un silencio tan prolongado entre trabajo y trabajo.

– ¿En qué etapa se encuentra el segundo disco?
Rodrigo: El disco a nivel conceptual y compositivo está listo, de hecho ya estamos haciendo la preproducción para ver los detalles, arreglos, etc, Estamos grabando el disco completo a modo de “ensayo” para ver estos detalles y corregirlos, ya que lo que deseamos lograr es un trabajo pleno e integral. Volverán en cierto modo los teclados, también cuerdas como violas, voces líricas por aquí, por allá, algo sutil que no opaque la verdadera esencia de nuestro doom, que está un poco apartado del típico doom sentimental y desgarrador, sino más bien entrando en una faceta más dura, poderosa, fría, más brutal. Nuestra meta es grabar en septiembre, dejarlo cien por ciento listo en diciembre y publicarlo en enero/febrero.

– “In our Sacred Places” es un trabajo conceptual, ¿de qué habla y cómo surgió la idea?
Rodrigo: Es una pregunta corta pero con una respuesta larga, así que lean y tengan paciencia. El trabajo de todo el álbum, o sea, música y artwork es conceptual. Se trata de una mujer agobiada por lo que ella cree ser su vida tocando música. Sufre un grave accidente, en el transcurso del disco, mediante temas y puentes entre temas, en el hospital se da cuenta que lo que pensaba era su vida, solo era un mundo ajeno a sus virtudes y defectos. Solo ella sabe el valor real de lo que verdaderamente ha sido su vida, ni dinero, ni sentimientos, ni belleza, ni religión, ni poder, solo su espíritu que vaga con rabia junto a muchos más, entre nuestros hermosos lares a los cuales tanto daño hacemos con nuestros anhelos de poder y magnificencia. Finalmente se libera de la pesada carga que es su propia existencia.

– ¿El EP guarda relación con el nuevo álbum?, ¿de qué manera?
Rodrigo: Así es, totalmente relacionada. A nivel literal (porque las letras están en modo más metafórico que describiendo escenas concretas), como leías en la pregunta anterior, la mujer debe decidir qué hacer con su esencia, su vida y opta por liberar su alma. Dicha alma liberada de su parte física, queda atrapada en un espejo que puedes ver en el artwork de “In our Sacred Places” en el hospital. Pues bien, esta mujer tiene una hija, la cual hereda dicho espejo en su niñez y queda oculto en la casa que habita junto al padre de la niña, pero no es hasta su adolescencia que tiene la oportunidad de conocer su existencia, ahí parte el nuevo disco.

– ¿Alguna recomendación musical para los lectores?
R
odrigo: Uff, muchas pero seré breve. Traten de ubicar la música que compone Tuomas Saukkonen, tiene varios proyectos increíbles como Black Sun Aeon, o lo que está haciendo ahora el vocalista de Emperor Ihsahn y su último disco AFTER donde tiene hasta un Saxo. A otro estilo que no tiene nada que ver, el disco de Emma Shaplin que sacó en 2009 “Macadam Flower” es increíble a nivel compositivo, aunque a nivel vocal no logra superar al “Etterna” del 2002, pero es muy recomendable. Algo más rockero, hace un tiempo encontré una banda buenísima que hace un cover a Björk (“Army of Me”) llamada Klone. A nivel nacional, destaco plenamente lo que ha estado haciendo mi gran compadre y vecino Juan Escobar con Astor Voltaires, un trabajo de primerísima línea, traten de obtener el disco, es una muy buena obra de composición. También hay que mencionar el discazo que sacó Futhan “Sendero del Guerrero”, black metal del sur, ahora tocarán con Immortal. Ojalá lo tomara un sello discográfico para que puedan explotar todo su potencial.

– Las últimas palabras son para ustedes. Gracias por su tiempo.
Rodrigo: Nunca pierdan las fuerzas en apoyar la música chilena, da lo mismo si es rockera, metalera, clásica, etc. Si es buena y te gusta, para adelante, el apoyo debe comenzar por casa siempre! Pueden visitarnos en nuestros principales links sociales: Facebook, Website y Myspace. Un saludo a todos los que leen esta zine y con mayor énfasis a los que ponen su día a día en ella, porque no es fácil hacerlo y no es fácil mantenerse en el tiempo, eso se llama fuerza de voluntad, y me saco el sombrero ante eso.

Exciter: “Este show será histórico, ¡tres grandes bandas canadienses juntas!”

En marzo próximo se materializarán al menos un par de primeras veces para la longeva banda canadiense Exciter. De manera inédita presentarán su show frente a una audiencia sudamericana y como nunca antes ocurrió, compartirán plató junto a sus contemporáneos de Forbbiden, amén de reunirse en un escenario con Voivod luego de dos décadas. Semejantes antecedentes llevan al guitarrista John Ricci a aseverar que será un show de dimensiones históricas.

Ricci, el único integrante que ha sobrevivido a las distintas alineaciones de la banda que tuvo su bombástico estreno con “Heavy Metal Maniac” en 1983, anticipa su debut ante al público chileno como parte del cartel del Chargola Fucking Fest, evalúa las razones que los mantuvieron a la zaga del movimiento thrash liderado por Slayer y Metallica y revela la receta para seguir haciendo música a pesar de todos los contratiempos.

– ¿Por qué tomó tanto tiempo para que Exciter tocara en Chile?
– Esta será la primera vez en Chile para Exciter. Nunca fuimos invitados a tocar allí. Estamos muy entusiasmados respecto al show y prometemos entregar un show formidable para que nuestros fans lo recuerden durante un largo tiempo.

– ¿Conocen algo de este público? Dicen que ésta es una de las audiencias más locas y estruendosas en el mundo
– Uno de nuestros agentes en Alemania, Jens de Crush Concerts, concertó el show en Chile y otros tres conciertos en Sudamérica en marzo. Sí, he escuchado que aquí las audiencias son locas y salvajes y ese es exactamente el tipo de público del que nos alimentamos. ¡Mientras más locos los fans, más locos nos volvemos sobre el escenario!!!

– ¿Qué expectativas manejan respecto a esta gira sudamericana y el concierto en Chile junto a Voivod y Forbbiden?
– La última vez que tocamos junto a Voivod fue a comienzos de los ‘80 en Canadá. Ellos son gente muy simpática. No conozco a los tipos de Forbidden, pero estoy seguro que habrá una gran fiesta en backstage. Este show será histórico, ¡tres grandes bandas canadienses juntas! (en realidad Forbbiden es de Estados Unidos).

– Exciter partió en el thrash junto a gigantes como Slayer y Metallica. ¿Por qué ustedes han permanecido más bien como una banda underground?
– Pienso que fuimos superados en popularidad por Slayer y Metallica porque nunca tuvimos el apoyo y el management de esas otras bandas. Fuimos pasados por alto por la industria. Nunca tuvimos gente en posición de que las cosas sucedieran para nosotros. Siempre nos hemos manejado nosotros mismos y por eso nuestro potencial en el sentido de los negocios fue limitado. A través de los años nos acercamos a prestigiosos agentes, managers y compañías discográficas, pero ninguno estuvo interesado. Primero estuve de verdad enfadado por esto, pero hoy de verdad no me preocupa. Sí, aún somos una banda underground, pero estamos viajando por el mundo y haciendo un dinero razonable.

– ¿Piensas que esta situación tiene que ver con la escena canadiense del thrash en general?
– Ser una banda canadiense definitivamente fue un factor que nos impidió lograr un estatus más alto. La industria de la música canadiense no apoya a sus propios artistas hasta que alcanzan éxito en el exterior. La industria musical canadiense es cobarde para tomar un artista desde el comienzo de su carrera e intentar impulsarlo al estrellato. Básicamente es mucho trabajo y toma mucha inversión y la industria en Canadá simplemente no está dispuesta a hacer ese compromiso con un artista. Además, el mercado del metal aquí nunca ha sido igual que en otras partes del mundo. Por lo tanto, debido a la falta de interés en el metal y la falta de interés en promover este género de música, Exciter tuvo todo en contra para destacar y convertirse en exitoso.

– ¿Mantienes algún contacto con Dan Beehler (voz y batería de la banda hasta 1993, con un breve receso a fines de los ochenta)?
– No tengo contacto con Dan.

“SIEMPRE RECOGES LAS PIEZAS Y CONTINÚAS”

– “Anvil”, el documental, resume de manera brillante este dilema de la pasión versus la realidad, ¿se sienten identificados por Lips y Robb?
– En verdad estoy feliz por los muchachos de Anvil y el éxito de su documental, pero por otra parte su lucha ha sido la misma que la de cualquier otra banda de la vieja escuela. Estoy de acuerdo, Lips representó muy bien la pasión y dedicación al arte del heavy metal y expresó los sentimientos que estoy seguro sienten muchas bandas que nunca consiguieron el estatus que soñaron.

– ¿Cómo ha sido mantener viva una banda por más de 30 años, incluyendo cambios de alineación y sello discográfico?
– Si crees en ti mismo y tu potencial para alcanzar una meta entonces continúas. Creo en Exciter y lo que representamos, power, speed metal. No importa que cosa mala suceda, siempre recoges las piezas y continúas. Todos los miembros que ha tenido Exciter en una época u otra nunca han sido entregados de la manera en que yo lo he sido. Incluso si ocurre algo con la formación actual, ¡una vez más recogería las piezas y continuaría!

– ¿Te gusta el concepto de la gira de los Big Four?
– No he visto al tour de los Big 4, pero ¡todas las bandas de esa gira son grandes bandas! Sí, me gusta el concepto, ¡estas bandas han aportado gran música y talento al metal en sus propios e inconfundibles estilos!

– ¿Crees que existe una suerte de interés renovado por el thrash en estos días?
– La escena thrash, por ejemplo en Europa, nunca se marchó, pero en América supongo que atravesó fases. Creo que otra vez existe un interés por el thrash porque los fans quieren ver de dónde viene y se originó el verdadero metal. ¡Eso es algo bueno para bandas como Exciter!

“NUESTRO DOCUMENTAL NO SERÁ COMO EL DE ANVIL”
– Leí que planeaban grabar un documental, ¿en qué va eso?
– Nuestro proyecto de documental está avanzando muy lentamente. Estamos trabajando con una compañía local (Neuron Mirror) aquí en Ottawa, pero estamos progresando de acuerdo a su calendario. Hemos acumulado grabaciones en vivo de shows alrededor del mundo y unas pocas entrevistas sentados, pero nada más. Nuestro documental no será como el del Anvil, tendrá un concepto diferente. Diría que no puedo ver la finalización del proyecto por al menos otros dos años.

– ¿Cuáles son tus bandas favoritas? Clásicas y más recientes.
– Me gustan las bandas clásicas como por ejemplo Sabbath, Priest y Motorhead (estas bandas son las principales influencias de Exciter) y las bandas más nuevas que me gustan son Cannibal Corpse, Arch Enemy y High On Fire.

– ¿Conoces alguna banda chilena?
– Desafortunadamente no conozco ninguna banda chilena. Aquí en Canadá estamos limitados a los discos que se importan y están disponibles.

– Las últimas palabras son tuyas, ¿algún mensaje para los headbangers chilenos?
– Me gustaría decirle a nuestros fans chilenos que verán el más intenso show de metal que haya habido cuando toquemos en marzo. ¡Larga vida al metal!!!

Silje Wergeland: “Los metaleros son fieles, pero también muy difíciles de complacer”

Falta menos de una hora para que The Gathering enfrente una vez más el escenario del Teatro Caupolicán. La nueva cantante, Silje Wergeland, nos recibe en su camerino para una breve entrevista. Le acompaña René Rutten, quien nos saluda y abandona la habitación. Ella, de una calidez admirable, nos ofrece algo para beber y revisa el frigobar en búsqueda de un par de cervezas. “Cheers!, ¡salud!”, dice, mientras choca su vaso con las latas de estos reporteros.

La intérprete noruega viajó 23 horas para aterrizar en Chile donde ofrecerá un concierto benéfico en ayuda de las víctimas del terremoto y posterior tsunami del 27 de febrero. Esta devastadora circunstancia es también la que la introducirá entre los seguidores locales de la banda holandesa, quienes desde la primera visita en 2004 han establecido una estrecha y afectuosa relación con los músicos.

– ¿Qué conocías de Chile antes de emprender este viaje?
– Sé que Chile tiene una de las costas más extensas. Creo que es la segunda más larga después de Canadá. Tengo algunos amigos de Valparaíso y Gema, ya sabes, la novia de René, es de Santiago. Había oído sobre los viajes de The Gathering también.

– ¿Cómo ha sido la experiencia de esta visita hasta ahora?
– Fantástica, increíble. Desde que bajamos del avión ha sido muy agradable. De hecho conocimos a unos fans chilenos en París y a otros en el avión. Todos son muy simpáticos y el clima es hermoso. ¡Me gustaría permanecer un poco más antes de regresar a casa mañana!

– Ayer hicieron un show acústico, ¿podrías contarnos más al respecto?
– Por supuesto. Tocamos en Radio Futuro ante gente muy agradable, muy dulces. Interpretamos tres canciones: “No One Spoke”, “Treasure” y un cover de la banda Bat For Lashes llamado “Daniel”. Había fans de The Gathering, pude conocerlos y les contamos un poco sobre hoy día.

– ¿Cómo decidieron organizar este concierto benéfico en Santiago?
– Habíamos hecho dos shows en Grecia cuando ocurrió lo del terremoto. Gema -Pérez, chilena, novia de René- estaba con nosotros y pudimos ver cuan duro fue no saber nada de su familia durante días. Es muy fuerte. Una cosa es lo que ves por televisión y es muy diferente cuando alguien cercano está involucrado. Se convierte en una historia personal y es mucho peor. Fue idea de René “hagamos esto” y todos dijimos inmediatamente “sí, hagámoslo”. No es solo para recaudar dinero, sino también para pasar una velada agradable. The Gathering ha estado aquí algunas veces y siempre ha sido recibido muy bien, con los brazos abiertos, por eso grabó un DVD en vivo en 2007. Es como nuestro segundo hogar.

– Hay muchas bandas en el mundo que elogian al público chileno, pero ninguna de ellas ha decidido venir a tocar gratis. ¿Qué piensas de aquello?
– En verdad no tengo ninguna opinión sobre las otras bandas. Es un viaje largo, 23 horas. Y luego tienes que permanecer aquí y después regresar. Poder organizar esto fue un montón de trabajo y mucha preparación. Es muy agradable ser capaz de hacerlo, pero no quisiera decir nada acerca de otras bandas.

“HE RECIBIDO UNA MUY BUENA RETROALIMENTACIÓN”

– ¿Cómo ha sido este tiempo como vocalista de The Gathering?
– Ha sido muy estimulante, de trabajo duro, muy positivo y satisfactorio. Mucho mejor de lo que esperaba.

– ¿Te has sentido cómoda interpretando los temas de la época de Anneke?
– Sí. Si no hubiera querido cantarlos, no lo habría hecho.

– ¿Cuál de las canciones antiguas te gusta más?
– No tengo una favorita. Me gustan todas de distintas maneras. Además son diferentes. Algunas son muy poderosas, con otras casi puedes bailar y “Leaves” es más una canción de rock. Escucharlas y cantarlas son cosas muy distintas.

– ¿Cómo ha sido la recepción del público?
– Buena. Por supuesto tú nunca puedes ser la original. The Gathering escogió seguir con el nombre y era natural conservar las canciones antiguas. Para mí, si pienso por ejemplo si Metallica tuviera un nuevo cantante, me gustaría que también cantara las canciones antiguas. Puedes intentarlo y no cambiarlas demasiado. A algunos les gusta, a la mayoría, he recibido una muy buena retroalimentación, pero no puedes complacer a todos.

– ¿Tienes alguna favorita de “The West Pole”?
– Sí, me encanta “No Bird Call”, es una de mis favoritas. Es muy emocional.

– ¿Interpretas “Capital Of Nowhere” y “Pales Traces” también (cantadas en el álbum por Anne Van Den Hooden y Marcela Bovio, respectivamente)?
– No, no lo he hecho aún. Quizás pronto.

– The Gathering tiene una fuerte base de seguidores que escucha metal principalmente. En Chile, por ejemplo. ¿Sientes que la banda aún mantiene una conexión con ese género?
– Sí. La primera impresión nunca se borra. Y ellos fueron metal durante mucho tiempo. Los dos primeros álbumes fueron doom y luego vinieron Mandylion y Nighttime Birds, que también fueron crossover. Los fans del metal son muy leales, pero también tienen opinión. A veces son cerrados de mente, pero les gusta la música. Se preocupan por la música, para ellos significa algo, están allí por la música y no porque es cool. Quizá unos pocos (ríe). Lo sé porque también organizo un festival en Bergen -su ciudad natal, en Noruega- y puedo ver a los fans. Puedes ver la diferencia entre los verdaderos fans, la mayoría lo es, y quienes no lo son. Conocen las letras. Si vas a un concierto de pop las letras no importan. Es cool porque está en la radio. Los fans del metal son leales de muchas maneras, pero también son muy difíciles de complacer.

En este punto René se integra a la conversación y adelanta que ya compone para un nuevo álbum de la banda. “No hay una fórmula para componer. Nuestra música son cosas que pasan en la vida, que te pasan a ti mismo, esa es la inspiración para hacer música. Sería muy aburrido hacer siempre exactamente lo mismo. Así es más o menos como trabajo. Después de tocar en Chile tendré mucho material para escribir algo al respecto. Pasaré dos semanas aquí”.

– René, ¿cómo ha sido este tiempo con Silje en The Gathering?
– Más o menos, afirma mientras sonríe de manera pícara y mueve su mano izquierda de manera oscilante. Realmente bueno. Nos estamos convirtiendo cada vez más en un solo equipo, más juntos, que es lo que una banda es. Cuando no es una banda, son músicos de sesión o lo que sea, tú lo sientes. Hay una química en la música, incluso en la vida. Silje es buena. Incluso siendo de Noruega y nosotros de Holanda.

– ¿Es difícil para funcionar como banda vivir en países distintos?
– Si espontáneamente dices “¡ensayemos ahora!”, entonces tienes un problema. Pero todo lo demás lo planificamos y funciona muy bien.

– ¿Es complicado viajar con tanta frecuencia?
– No es complicado, responde Silje. Te cansas de viajar, pero te acostumbras. En Holanda tengo un lugar muy agradable donde permanecer, en el departamento de Frank y su novia.

– Muchas gracias por su tiempo. ¿Algunas palabras para los lectores de Ciudad Metal?
René: Disfruta cada cosa en la vida, incluso aquellas que no puedes controlar.
Silje: ¡Nunca digas nunca!

Fotos por Sergio Evans

Fenriz: “Aquellos que pulieron su sonido destruyeron el black metal”

Mientras unos no le pierden el paso a la tecnología del momento, otros caminan en la dirección opuesta. Fenriz, uno de los dos integrantes de Darkthrone, es de quienes se aferran a los viejos métodos. Recién adquirió un computador en 2005 y junto a su partner Nocturno Culto ha procurado que toda la producción discográfica de su banda conserve el sonido áspero y anti sintético que caracterizó la época análoga de los estudios.

Su último álbum es desde su propio título un llamado a cerrar filas y mirar con desprecio a los que cayeron en la seducción del plástico. Les llama traidores y asevera que no trascenderán. Aunque conserva el halo hermético, sarcástico y misántropo, este bastión del black noruego se refiere a “Circle The Wagons”, el disco que saldrá al mercado el próximo mes, la historia del movimiento que ayudó a fundar, su devoción por los bosques y por qué le gusta Pentagram.

Todo, en la siguiente exclusiva de Ciudad Metal.

– Darkthrone está a punto de lanzar un nuevo álbum en abril. ¿Qué podemos esperar de “Circle The Wagons”?, ¿la inspiración punk de los dos discos anteriores aún permanece?
– No en las canciones de Ted (Skjellum alias Nocturno Culto). Algunas de las mías tienen un poco, pero esto se debe a mi voz cuando canto limpio. La gente dice que es speed/heavy, pero si canto con voz fea en el mismo riff, ¡dicen que es punk! ¡Hahhaaha! Este álbum está muy en nuestro estilo de heavy metal/speed metal-punk. Las cuatro canciones de Ted están en el estilo 1970-1989 y las cinco mías en el de 1979 a 1985.

– ¿Cómo fue el proceso de composición y grabación para este disco?
– Como es usual, vamos al estudio y componemos (estudio portátil, todo lo hacemos nosotros mismos). Grabamos cada vez que cada uno de nosotros tiene un track listo. Luego repetimos esto cuatro o cinco veces en un año hasta que completamos un álbum. Los riffs deben estar en mi mente y ser fuertes. Habitualmente trabajo 23 meses en cada tema, dentro y fuera de mi cabeza.

– ¿Cómo operan siendo una banda de solo dos miembros, tú y Nocturno Culto?
– Somos multi-instrumentalistas, así que es fácil. Ambos conocemos todos los instrumentos y lo que cada canción necesita para ser grabada de forma cruda y rápida, con espíritu.

– Has declarado que no lees comentarios y no te interesa la opinión de la gente ni los medios. ¿Por qué?
– No, me preocupa DEMASIADO leer todas las sandeces. Quiero decir que escribo mis canciones, sé lo que son, y luego la gente está viéndolas de otra forma. Cuando digo que me gusta la serie Black Adder, no necesito la opinión de otra gente respecto a ello. Me gusta lo que me gusta.

– También te desagradan los shows en vivo. ¿Hay alguna posibilidad de que cambies de opinión para ofrecer al menos unas pocas presentaciones?
– Sí, para este álbum solo giraremos constantemente por Guatemala ¡¡hasta 2015!! ¡¡¡Woho!!!

“LA HISTORIA DEL BLACK PARECE
ESTAR ESCRITA POR PERDEDORES”

– Tomaste parte en “Until the Light Takes Us”, un documental sobre el black metal noruego y toda la controversia. ¿Qué puedes contar al respecto?
– Me convocaron en 2000 ó 2001 y accedí a ser filmado, porque me agradan Aaron y Audrey, los realizadores. Aparte de eso, no he visto nada de la película. No disfruto mirándome a mi mismo cuando estoy en TV o dando entrevistas.

– Has dicho que no simpatizas con la idea de aparecer en libros o documentales (y que tu palabra favorita es “no”). ¿Por qué aceptaste ser entrevistado para esta película?, ¿te gustó la mirada de los realizadores?
-Sí. Pero generalmente hablando ésta es una de mis citas: “La historia está escrita por los ganadores. La excepción a esa regla parece ser la historia del black metal, que parece estar escrita principalmente por perdedores”. Hahaha.

– ¿Por qué rehúsaste colaborar en “Lord of Chaos”, un libro sobre el mismo tema?, ¿lo leíste?
– No, pero sé que está distorsionado. No necesito un libro, SOY black metal y estuve allí. No hay película o libro que pueda crear el sentimiento black metal. Lemmy: “Todo el que necesita un libro es un tonto” (del álbum “Bomber”).

– Hagamos algo de historia. Trabajaste con Euronymous y Vark Vikernes, dos personajes centrales del movimiento. ¿Cómo fue esa experiencia y por qué piensas que la relación entre ambos terminó de manera trágica?
– Ellos fueron personajes centrales, ¿pero qué pasa con todos los ochenta en el resto del mundo? De allí es donde proviene la mayoría de mi inspiración. Entre 1981 y 1991 fueron los mejores años, ya que en ese tiempo no había lanzamientos de black metal que tuvieran un sonido más sucio u orgánico. Hasta el ‘93 fue motivante con bandas que todavía tenían un sonido crudo, como Von y Burzum. Aquellos que pulieron su sonido definitivamente destruyeron el black metal. Y ellos todavía son personajes principales. El black metal antiguo nunca muere y el nuevo álbum de Burzum está siendo aclamado por todo el planeta. ¡Sí!

– Varg Vikernes es tu amigo e incluso te regaló varias letras para dos álbumes de Darkthrone. ¿Cómo lo describirías? No parece fácil ser camarada de un hombre que mató a un compañero de banda, incendió iglesias y sigue el Nazismo.
-Hablo sobre mi mismo hasta cierto punto, pero no sobre otros. Esto es lo que está mal en la escena black metal después del ’93. Se convirtió en una reunión de mujeres para difamación y chismes más que para callarse y tocar música cruda. Varg y yo estamos en contacto amistoso y eso es todo.

– ¿Cómo te sientes respecto al lado negro del black metal? El nazismo y el nacionalismo detrás de algunas letras, la quema de iglesias y el hecho de que hoy parece estar de moda tocar black metal.
– Para mí fue moderno tocarlo desde 1993. Pero estás olvidando como las tendencias son diferentes en todas partes del mundo. En Occidente fue moda tocar thrash en 1986, pero en Polonia aún era fresco en 1991. Eso es algo que todos necesitan saber y siempre es así. Algunos países están en la vanguardia, otros están bastante más atrás. No me gusta enfocarme en los países, sino en las bandas, y cualquier banda que desafíe al resto de la tendencia que la rodea es un total dios. Como Pentagram, en Chile el ‘87.

– Solías trabajar en varios proyectos paralelos, pero ahora estás enfocado únicamente en Darkthrone. ¿Lanzarías un nuevo disco de Isengard, por ejemplo?
-Quizá, pero sería regresar al estilo de Isengard de 1989. Puro death metal en la onda de los demos de Immolation o como el primer álbum de Necrophagia o más folk rock. Perdí toda la fe en el folk metal después de haber terminado los dos álbumes de Isengard. Solo me gusta un puñado de tracks, como “Over De Syngende Øde Moer”. Pero Darkthrone y nuestros trabajos -¡hemos tenido empleos de clase trabajadora desde 1988!- nos toma la mayor parte del tiempo.

FENRIZ PRESENTA LA
BANDA DE LA SEMANA

– ¿Cómo ves la escena moderna de black metal, en Noruega y fuera de ella?
– No me interesa nada moderno en el metal. Todas las bandas de black metal que me han gustado tocaban música directamente influenciada por los ochenta. Me gustan muchas bandas nuevas, pero todas suenan realmente antiguas -Teitanblood, In Solitude, Vomitor de Australia, Old, Faustcoven, Orcustus, Power From Hell- y mientras respondo esta entrevista escucho los nuevos temas de Hell Darkness de Israel. Gran black metal.

– ¿Puedes percibir algo fresco en las nuevas bandas, especialmente de aquellas que vienen casi de todas partes del mundo?
– Por supuesto. Todos ustedes conocen mi blog de la Banda de la Semana, en el Myspace de Darkthrone. Es una nueva banda posteada cada seis días y el blog llega a 61 mil personas.

– ¿Es posible el surgimiento de un nuevo género, como el death y el black metal en los noventa?
– Espero que no. Quizá algún género de mierda para la gente que malentiende el metal y está preocupada del dinero. Para mí es todo lo mismo que siempre ha sido. Grandes bandas tocando al estilo de los setentas y ochentas, escuchando música anterior a esa.

COMPILACIONES, PESAS Y
EXCURSIONES COMPULSIVAS

– Hablabas de Myspace. Para alguien como tú, proveniente del movimiento de intercambio de cintas, ¿resulta gratificante este tipo de comunicación?
– Mientras sea comunicación en un solo sentido. Haha. Desde que era un niño pequeño siempre me gustó poner mi música fuerte (usalmente Uriah Heep en los setentas) y luego esconderme en mi habitación, para que las personas que visitaban a mi familia y más tarde los vecinos pudieran escuchar en lo que estaba. No me interesaba ningún tipo de comunicación, solo mostrar lo que me entusiasmaba. Así también con la Banda de la Semana, pero allí obtengo muchos buenos tips de otros, ya que los comentarios están pensados para ser informativos y no la habitual basura de los foros.

– He leído que te encanta hacer compilaciones. De hecho, has creado los recopilatorios “Trapped Under Vice” e incluso incluiste a Pentagram en el volumen I. ¿Puedes contarnos más de este hobby y por qué escogiste a esta banda chilena?
– Siempre tuve este hobby, pero se aceleró cuando compré un computador en 2005. Entonces todo fue hacer compilaciones. Conozco a Pentagram desde que ordené el 7″ por correo, en ’88 u ’89. Fue tan genial que lo pinté en la parte trasera de los jeans que tenía. (“Profaner”) Es uno de mis sencillos favoritos de metal de todos los tiempos, con un sentimiento tanto death, como thrash y black en él. De la manera en que me gusta, del mágico tiempo donde los géneros estaban INTERCONECTADOS.

– ¿Qué estás escuchando ahora?
– Oh, como dije, nuevos tracks de Hell Darkness (uno de los tipos detrás de los excelentes Tangorodrim), pero antes de eso escuché “Katy Lied”, de Steely Dan 1975, mientras limpiaba un poco mi departamento.

– ¿Podrías revelarnos algo que desconozcamos respecto a Fenriz?, ¿cómo es tu vida diaria, en qué trabajas, qué es lo disfrutas más aparte de la música?
– Siempre soy muy abierto respecto a mis intereses. No hay tiempo para muchas ocupaciones debido a que el trabajo diario y el trabajo de oficina de Darkthrone (como esta entrevista) absorben MUCHO tiempo. Desde 2007 me gusta mucho levanter pesas y no he parado de hacerlo. Me gusta escuchar metal y hardcore neoyorquino mientras lo hago. Nuevas bandas que escucho son Discipline de Holanda, algunos temas de Haggis, Champion, Inhuman, pero principalmente música antigua de la escena hardcore de los ochenta, cuando las letras eran tanto positivas como negativas. No letras distópicas del hardcore de los noventa. Eso es para otra generación, no la mía.

– Unos años atrás un canal noruego te dedicó un programa debido a tu pasión por la naturaleza, ¿con qué frecuencia vas a los bosques?
– Hehe. Oslo tiene 1600 kilómetros cuadrados de bosque alrededor. Uno puede hacer todo tipo de cosas de todas las maneras posibles durante todo el año. Incluso patinaje sobre hielo en aguas solitarias o kiting, pero no los practico, ni tampoco uso zapatos de nieve. Hago esquí cross country, bicicleta, excursiones diarias, camping. El año pasado establecí un récord en Oslo de 40 excursiones solo en carpa desde marzo a octubre. Pienso que la marca solo puede ser quebrada por alguien sin trabajo.

– Gracias por tu tiempo. Las últimas palabras son tuyas.
– Por favor visiten nuestro Myspace oficial y descubran todas las grandes bandas que están allí. Y no olviden escuchar hard rock, ¡¡¡gracias High Roller Records por editar tantos vinilos grandiosos!!! ¡¡Hail!! Gracias por usar tu tiempo en esta entrevista y gracias por leerla. UP THE IRONS!!!

Más información sobre lo nuevo de Darkthrone aquí.

Modern Funeral Art: doom, Lovecraft y Edgar Allan Poe

Modern Funeral Art está ad portas de un momento importante. Con una ecléctica nueva placa y un flamante contrato discográfico bajo el brazo, el retorno a las pistas con su alienación primigenia no podría lucir más auspicioso.

En una fase temprana de su carrera, el trío francés sufrió la partida de su guitarrista. Ello no interrumpió el trabajo creativo de la banda, que halló una salida ingeniosa para no reemplazar a quien además de músico, era un amigo. Pero ahora retornan en su forma original. “Doom With A View” es su segundo álbum, una pieza editada de manera independiente que recoge las influencias divergentes de sus integrantes, que cubren desde el gótico al black metal. El material, mezclado por el reconocido músico sueco Dan Swanö, les valió un contrato con el sello holandés Apollon Records.

Arnaud Spitz, voz y bajo, relata la historia de la banda, detalla sus referentes líricos y musicales y describe cada uno los temas que componen su producción más reciente.

– Modern Funeral Art nació hace más de una década, pero todavía no ha tenido la oportunidad de emerger del underground. Antes de hablar sobre el nuevo álbum, ¿puedes contarnos respecto a sus trabajos previos?
– “Almost Angels” fue nuestro primer y último demo. Lo grabamos en un estudio semiprofesional. Suena bastante bien para la época e incluso incluimos un cello de verdad en el tema que da nombre al trabajo. La alineación es la misma de hoy -excepto por los teclados que desaparecieron- y ya muestra de que se trata MFA. “Then Gateways Of Slumber” y “Hellfire” fueron materiales de transición. Nuestra guitarrista se había ido y nunca tuvimos la intención de reemplazarlo. Nuestro productor de varios años, Stefan Vanstaen, hizo la mayor parte de las guitarras en ambos. El resultado fue bueno y no pudo haber sido más pesado, pero con Pascal de regreso, el espíritu original de Modern Funeral Art ha nacido de nuevo, dándonos motivos para trabajar más duro que antes.

– ¿Cuáles han sido sus influencias durante estos años?
– Aunque somos los mejores amigos, tenemos influencias diferentes. Pascal (N’Guyen) y Benoit (Sangoï) gustan de la escena black, death y doom de Escandinavia. Carcass, Enperor y lo primero de Anathema, por mencionar algunos. Soy 10 años mayor y me gusta más el gótico y el cold wave de los setenta y ochenta, como Joy Division y Virgen Prunes. Es por eso que terminamos sonando como lo hacemos, mezclando música ultra pesada con voces oscuras y limpias. No sé si nos diferenciamos o si podemos ser comparados con Tiamat, In The Woods o Katatonia. Quizá The Vision Bleak esté más cerca de nosotros que cualquiera otra banda.

– En lo lírico parecen compartir un profundo interés por H.P. Lovecraft y Edgar Allan Poe.
– Sí, probablemente son mis dos influencias principales, aunque también podrías agregar a William Blake. “Gateways Of Slumber” es una cita de un poema de Lovecraft titulado “Nemesis”. Y por supuesto, escribí la canción “Lovecraft Was A Liar”, que puede ser interpretada de varias maneras. Ya sea considerando que Lovecraft mintió cuando escribió sobre Cthulhu o le mintió a sus amigos cuando le escribió que todas estas cosas no existían. Luego está Poe. “El Cuervo” me inspiró, y sobre todo Annabel Lee. Escribí “A Sepulchre By The Sea” (en “Hellfire”) como una respuesta a Annabel Lee. Ya conoces la historia. Annabel Lee y el narrador estaban enamorados, los ángeles estaban celosos e hicieron que la doncella muriera. En nuestra canción, uno de esos ángeles expresa sus sentimientos de tristeza y, aunque admite su culpa, demanda una sentencia menos severa debido a los atenuantes.

– ¿Se consideran una banda de doom?
– ¡Ni por un segundo! Amamos el doom, pero dudo que pertenezcamos a este género. No somos lo suficientemente lentos. Las voces son muy limpias y hay mucha melodía. Para mí es difícil describir el tipo de música que hacemos. Dark metal, goth metal, heavy death rock. Ciertamente venderíamos más discos si pudiésemos clasificarnos más fácilmente.

TEMA POR TEMA

“State Of The World”
“Pueden decir que es una declaración política, pero trata sobre lo que sucedió hace mil 500 años atrás, cuando Europa fue convertida al cristianismo, por fuerza o convicción, y las antiguas deidades paganas fueron dejadas de lado”.

“Sol Invictus”
“Es el mismo tema. La transición de un soleado valle pagano a una fría cueva cristiana. Escribí esta letra para un proyecto acústico paralelo en la línea de la banda Sol Invictus, pero pensé que calzaba con la música que Pascal y Benoit compusieron para esta canción”.

“Alexander”
“Es solo una canción más sobre Crowley, el ocultista, que cambió su nombre cristiano, Alexander, a Aleister. La canción principalmente trata de su infancia y años de formación. Ya sabes, es su propia madre la primera que lo llama La Bestia, Megatherion, 666 y todo es bastante cliché, como todo en Crowley, pero esa es la manera en que nos gusta nuestro metal”.

“Mary Jane Kelly”
“Jack El Destripador presumiblemente mató a cinco mujeres. Mary Nelly fue la quinta. La canción es sobre sus últimas palabras, o si lo prefieres, las primeras impresiones después que murió. Básicamente es una canción sobre una pobre mujer empujada hacia la muerte. Siendo honesto, está inspirada por “Luca”, de Suzanne Vega”.

“Dante In The Dusky Woods”
“Los intérpretes usualmente coinciden en que cuando Dante escribió sobre estar perdido en un bosque oscuro alegóricamente se refería al suicidio. Luego Dante fue guiado por el poeta romano Virgilio por los círculos del Infierno, las terrazas del Purgatorio y las esferas del Paraíso. No le doy esa chance. Virgilio no estuvo. En lugar de eso, le insto a seguirme hacia el anillo medio del séptimo círculo del Infierno, donde gobiernan las arpías. En otras palabras, a cometer suicidio. No me malinterpreten. No digo que el suicidio esté bien, es solo un juego, con dos personajes confrontándose”.

“Death Code Of The Devil Worshippers”
“Escribimos tres canciones diferentes y nos dimos cuenta que trataban sobre el mismo tema. Los satanistas adolescentes de los suburbios y su vida miserable. En los noventa solíamos escuchar mucho black metal, Emperor, Inmortal, incluso Burzum, Mayhem o Darkthrone, pero nunca los tomamos tan en serio. Nunca hicimos fiestas en cementerios, no profanamos tumbas. Para nosotros el black metal solo era diversión. Aunque obviamente hay adolescentes más débiles de mente. Tomaría horas comprender y explicar cómo y por qué se comenzó a considerar el black metal como una religión, una causa por la cual luchar y que terminó en el incendio de iglesias, abrir tumbas, y en casos extremos, apuñalar a sacerdotes, homosexuales o sus propios amigos adoradores del demonio. No pretendemos dar lecciones a nadie, pero miramos la escena black metal con un poco de ironía”.

“The Dance”
“La introducción de este tema debe ser el único momento puramente doom del álbum. La letra habla de las danzas macabras, que encuentras en Francia, Alemania, España e Italia, y el significado de estas representaciones medievales”.