Review: Cromagnon

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Cromagnon
Cromagnon
Independiente
2014

No sabemos mucho sobre esta promisoria banda chilena. La escasa información impresa en el disco conduce a enfocarse de lleno en la música, que puede describirse como death/thrash, a ratos más lo primero que lo segundo, en especial por la  combinación típica de riffs sincopados de guitarra y los segmentos pegotes característicos de los 80 y 90.  La sección más death de la banda incluye la voz y la batería, que a ratos toma una velocidad mayor.

Este álbum se inscribe muy en la línea de Criminal o Invocator, aunque no puede dejar de reconocerse la influencia de Sepultura. Un disco entretenido y directo con un sonido potentísimo,  que no pasara desapercibido. Mis temas favoritos y me atrevo a decir que los mejores son “Hipocrite Norm” y “This One Rule”. Una edición que en lo personal encontré sobresaliente: digipack en cartón y serigrafía a un color. Lamentable que no salgan los datos de la banda, excepto una fotografía que muestra que es un proyecto de dos integrantes. Lo demás, a buscarlo por internet.

Facebook: https://www.facebook.com/Cromagnonband
Sitio oficial: http://www.cromagnon-oficial.cl

Review: Aura Hiemis


Aura Hiemies
FiVe
Endless Winter
2013

En este su tercer disco Aura Hiemis consolida un trabajo en el más oscuro camino del doom death metal. Vía Endless Winter, Rusia, plasman cerca de 42 minutos de lúgubres pasajes y melancólicas melodías a través de coros en voces limpias recuerdan a Woods of Ypres y por ende a Type of Negative. Si bien el tema “Doomentia” inicia y termina con más velocidad de la habitual, la placa muestra principalmente un gusto por alejarse de los patrones típicos del estilo y acoger tintes dark, lo que está bien, pues no todo tiene que sonar igual.

En este álbum también destaca el sonido, con mucho más peso que en su trabajo anterior, lo que aporta a la atmósfera tétrica que la banda logra. Sobresale el sonido de guitarras y los diversos juegos de voces limpias, guturales y coros femeninos, condensados en el corte final, “My Sweet Desire”. El disco contiene cinco temas y fue publicado bajo etiqueta Endless Winter, con una excelente factura. Recomendado.

Tracklist:

De Tenebris
Penta Imperium
Doomentia
In Noctem
My Sweet Desire

Review: Astor Voltaires


Astor Voltaires
Black Tombs for Dead Songs
Rain Without End
2012

Este disco supera con creces al anterior. Una secuencia muy bien lograda y que decanta perfecto hasta más de la mitad de la obra. Me sucedió que los últimos temas aparecieron casi como un descubrimiento. Un sonido y factura de lujo. Juan Escobar, único integrante, logra plena libertad en este trabajo, se aleja del tradicional esquema doom y similares y aun así consigue ahondar en lúgubres pasajes de angustia y dolor. Para esto le basta a veces un piano y una voz limpia como en “Aroma a ti”.

En su segundo álbum como Astor Voltaires, Juan lleva el estilo hacia otros horizontes, con un sonido propio y elementos muy bien mezclados como varios tipos de voces, guitarras acústicas, voces femeninas y strings, por nombrar algunos. Solo en “Tummasilmäinen” nos recuerda levemente su gran aporte en Mar de Grises, su marca registrada. Mi tema favorito es “Como un desierto”, con un voz rasposa y un solo de teclados. Espectacular. Si tuviese que decir algo en contra solo mencionaría la batería, aunque se supera respecto al disco anterior.

Un disco totalmente recomendable y gran acierto de Rain Without End Records.

Tracklist:

Rosas y Fuego
Como un Desierto
Nexo Estelar
Aroma a Tí
Tummasilmäinen
Quark
Thy Endless of Mouring`s Heart
Del Tiempo Irracional
Solo un Sueño
Gold
Donde Nada Existía
An Orphan Heartless

Review: Falling Leaves


Falling Leaves
Mournful Cry of a Dying Sun
Endless Winter
2012

El lanzamiento del disco “Mournful Cry of a Dying Sun”, de Falling Leaves, ha sido un acierto de Endless Winter en este último tiempo. Sin duda. Se trata del álbum debut de esta banda originaria de Jordania. Una pieza de doom/death metal triste y abrumador contada en ocho tracks con outro incluida, mostrando una angustiante ejecución de todos los instrumentos y donde mi principal fijación fueron las líneas melódicas de las guitarras, filosas y suicidas plasmadas con un sentimiento increíble.

Las voces captan la atención de manera fuerte, en especial en los segmentos más pesados y con guturales muy graves otorgándole una presencia espectacular. Aquí contaron con la participación de Josep Brunet de Helevorn en el tema “Reaching My Last Haven”, Pim Blankenstein de Officium Triste en “Blight” -que considero mi favorito- y Paul Kuhr de Novembers Doom en “Vanished Serenity”. O sea, todo un lujo que no se da cualquier banda.

Hablamos de una placa importante dentro del estilo y lo destaco por lo siguiente: es una banda completa, sin desmerecer aquellos proyectos editados por un único instrumentista, que toca instrumentos reales casi en su totalidad. Tenemos pasajes muy profundos de piano y otros con líneas de violín melancólicas. Los temas conservan una estructura sólida y te llevan de uno a otro siempre con la angustia de lo que vendrá. De esta forma se hace un disco muy dinámico y atractivo para quienes la senda del dolor y la muerte son su elección.

En “Blight”, en mi opinión el mejor tema del disco, los leads melancólicos de las guitarras junto a la voz profunda se transforman en atmósferas que reviven el recuerdo o la experiencia más deprimente de tu vida. Si a eso le sumas la fúnebre melodía en violín cerca del final, solo puedes bosquejar un largo y solitario camino de condena.

Otro punto importante es el arte, el cual contiene una ilustración muy otoñal que complementa de manera perfecta lo que la música proyecta. Una edición sobria pero precisa para un disco altamente recomendado.

Por Sergio Evans

Carcass y Devin Townsend brillan en jornada de cierre del Metal Fest

Devin Townsend Project
Devin Townsend Project

Nimrod inició la segunda jornada bajo un sol abrasador y se abrió paso con un poderío de power thrash que no dejó impávido al público reunido a esa hora de la tarde. Esta histórica banda estableció que no pretende vivir de la nostalgia y hoy por hoy está enfocada en una nueva etapa. Al interior se presentaba una agrupación histórica. Brutal Truth, con mas de veinte años de trayectoria y totalmente vigentes presentando un viaje por su discografía, partieron con un sonido tremendo y una aplastante performance por parte de sus músicos. Velocidad y brutalidad no dejaban espacio a la técnica ni al exceso de arreglos. “Birth of Ignorance”, de su primer demo, probaba que no se trató de recuerdos decadentes. Muy por el contrario, de una lección para el grind y el death metal actual. Richard Hoak, el batería, fue un capítulo aparte captando la atención con sus muecas y posturas ante los tarros y Kevin Sharp, el carismático vocalista, conmovió desde el minuto en que salió al escenario sin zapatos y vestido más como campesino que como ídolo del rock.

Brutal Truth
Brutal Truth

Alto Voltaje fueron los segundos en abordar el escenario nacional. Aún con un fuerte sol golpeando sobre sus rostros, desarrollaron un show dinámico y de mucha energía, basado en material de sus dos discos. El público reconoció sus temas y los coreó siguiendo el fraseo punk del vocalista. Y la audiencia se dividía para apreciar a Nile al interior del recinto. Éstos cautivaron a una audiencia más nueva mediante un setlist que inició con “The Blessed Dead” de su tercer álbum, lo que bastó para desatar la euforia de los fans que en esos instantes se concentraban cada vez más. No puedo no coincidir con la increíble ejecución de estos tipos, pero la verdad es que luego de un rato sentí que era más de lo mismo.

Nos trasladamos rápidamente afuera para ver a Enigma, quienes tocaban aún bajo altas temperaturas. La banda presentó un show enérgico y con un sonido muy claro, donde destacó la potencia y actitud heavy metal de su vocalista. Es increíble, pero el público esperaba a su banda y en este ir y venir había gente que no asistía a los shows de algunas bandas foráneas. Fue el turno de Brujería, que ingresó como comodín presentando un show ya conocido en Chile y con mucha onda y llegada con su fanaticada. Presentaron un setlist basado en sus tres discos y los clásicos “El Desmadre”, “Colas de Rata”y “Matando Güeros”, dejando satisfecha a gran parte del público. Fuera, Nuclear atacaba con la mejor dosis de thrash y reunía una gran cantidad de asistentes. Bastó un reducido setlist para demostrar su nivel de potencia y ejecución, mediante cortes como “Breathing Despair” y “Apátrida”, de su material más reciente.

Nuclear
Nuclear

Symphony X dio paso al metal progresivo impactando bastante bien en los asistentes con una ejecución portentosa, sonido pulcro y setlist cargado hacia su último disco, “Iconoclast”. Y de regreso al exterior para asistir al concierto de los veteranos Orategod, quienes se ganaron un lugar producto de la constancia y esfuerzo. La banda presentó un brutal death/metal con un sonido que pudo ser mejor, pero que no opacó la muestra de su repertorio clásico y lo más actual del disco “With Love from Sinister”. Luego sale a escena Kythrone, la banda black metal del segundo día de festival, quienes comenzaron su entrega con carácter y desenfado. Me lo esperaba, sé del trabajo de la banda y la seriedad con la que trabajan. El sonido canalizó la vena del estilo y advertí cómo esta producida performance captaba la atención de la gente que a esa hora circulaba en ese sector.

Y me preparaba para mi show favorito del festival, My Dying Bride, banda que esperó más de veinte años para visitarnos. Su breve setlist se centró en los clásicos y en una pequeña muestra del último larga duración, “A Map of All Our Failures”, con un sonido impecable y una excepcional puesta en escena. No dejó de llamar la atención la cantidad de público que se congregó para verlos, pues pensé que éste sería el recital menos visto. Sorpresa. Como era mi concierto prioritario me quedé hasta el final, cuando ya sonaba Atomic Aggressor, banda que ganó un lugar por constituir un pilar del death metal nacional, ahora reformado principalmente para revivir la nostalgia de antaño. En esta formación resalta la increíble ejecución de su primera guitarra, Julio Bórquez.

Y el mayor éxodo de gente lo produjo Carcass, que debutaban con un nuevo line up, hecho que me llamó la atención y de cierta forma me desilusionó. El sonido característico generó la respuesta inmediata de los fans que esperaban con ansias esta aplanadora y el repaso de toda su discografía. Destacó la inclusión de “Genital Grinder / Pyosisified (Rotten to the Gore)” de su primer disco “Reek of Putrefaction”, lo que ya dejó pagados a sus seguidores. Tal vez debieron cerrar ese día.

Mientras, Torturer se alistaba para bajar el telón en el escenario nacional, convocando mucho público tras terminar Carcass. La banda ofrece un poderoso arsenal de death/thrash, por lo que si esperabas ver y escuchar nostalgia de comienzos de los noventa, te equivocas. Torturer no vive de nostalgia. Por el contrario, se muestra en una línea diferente, madura y fresca, lo que se agradece.

Se aproximaba el minuto de cierre y turno de Devin Townsend Project, otra de las sorpresas del evento y uno de los platos más esperados por la audiencia. El canadiense interpretó cerca de quince temas de su corta trayectoria bajo esa denominación, además de su contundente discografía como solista y proyecto, sumado a “Love?”, de Strapping Young Lad. Un sonido nítido y potente que dejó más que satisfechos a los amantes del progresivo, en una segunda versión donde la variedad fue más notoria, en camino hacia la consolidación del concepto de festival.

Fotografías por María Loreto Correa
Texto por Sergio Evans

Twisted Sister y Morbid Angel entre lo más selecto en primer día de TMF

Twisted Sister
Twisted Sister

Saken abrió el telón a esta versión del Metal Fest, respaldado por un público que los apoyó durante su potente presentación, mientras en el escenario internacional reinaba la rapidez y fuerza de Lock Up, proyecto que reúne a grandes músicos de la escena mundial. Entre ellos, el chileno Anton Reisenegger. Estos aplanaron el camino con una mezcla de grindcore y death metal de lujo y repasaron temas de sus tres discos de larga duración, lo que dejó los ánimos más que encendidos. Afuera, Recrucide intentaba convocar audiencia para una actuación que incluyó material de sus dos discos, aunque con un sonido bastante más turbio que la banda anterior, lo que no obstante no opacó en nada la entrega. Adentro comenzaba la presentación de Arcturus demostrando una ejecución y sonido de calidad. Con temas de su disco “Sideshow Symphonies” cautivaron a una porción importante de fanáticos que los esperaron durante años.

En el exterior, Battlerage exhibió un sonido impecable y una ejecución con mucha entrega dejando muy contentos a los asistentes a esa hora. Corrosion of Conformity saldaba otra deuda con Chile en un show de nostalgia que revivió para muchos momentos de la adolescencia, aunque ya no era lo mismo. La banda está en un pie mucho más sludge y lo hace muy bien, pero inevitablemente esto es lo malo al pagar deudas del pasado. Al igual que sus antecesores en el escenario nacional, Inquisición demostraba que el heavy metal dejaba la vara alta para el resto, una ejecución de lujo y sobre todo una voz espectacular. Y era el esperado turno de Sodom que comenzó sus tres primeros temas con una potencia y nitidez que lamentablemente se perdió durante el resto de la presentación, lo que no dejo de enganchar a una buena cantidad de público con un setlist que trató de incluir algo de cada uno de sus 14 discos larga duración.

Battlerage
Battlerage

Los nacionales Animus Mortis salían al escenario con una buena cantidad de asistentes que a esas alturas se alternaban entre los dos espacios. La banda demostró su capacidad técnica en la ejecución de un black metal personalizado, interpretando material de su primer LP y de su EP “Mysteriis Vox Divina”. Luego de la pausa todo se preparaba para los maestros del death metal, Morbid Angel. Una vez más en Chile y se agradece, porque fue una de las bandas que más público reunía hasta esa hora. La devastación comenzó de inmediato con temas del “Altars of Madness”: “Inmortal Rites” y “Maze of Torment” desataron la euforia entre los fanáticos. Una puesta en escena como solo Morbid Angel sabe hacer.

Morbid Angel
Morbid Angel

Afuera, Sadism hacía la hora para presentarse ante una cantidad de gente razonable, lo que retrasó el evento por casi media hora y lo hizo coincidir con la salida de Twisted Sister, quienes sin lugar a dudas se robaron el primer día. Un show preciso con los temas más que probados y una audiencia casi completa que incluyó la compañía al costado del escenario de músicos de otras bandas que disfrutaron tanto como el que estaba en cancha y platea. ”The Price”, “We’re Not Gonna Take It” y “I Wanna Rock” se corearon por todos. La banda chilena encargada en cerrar este primer día fue Undercroft, que atrajo bastantes seguidores que apoyaron una presentación brutal y enérgica cargada de arengas “chilensis” por parte del frontman Álvaro Lillo. Al interior se preparaba Down para coronar el día, con una postura bien stoner y tres discos a su haber subieron al escenario muy energizados. Tanto que la voz de Anselmo se saturó en los primeros temas. Sin duda una larga y grata jornada de metal, con más variaciones y matices que en su versión pasada y esperando que este domingo todo fluya al son de riffs filosos y dobles bombos.

Fotografías por María Loreto Correa
Texto por Sergio Evans

Recuerdos de metal III: My Dying Bride

Ya son más de veinte años que los ingleses abrieron el abanico del doom. A esa altura encontrar compañeros en estos gustos era escaso. Mas difícil todavía encontrar exponentes, el death y el black metal eran los favoritos. Aun así, esos pocos compartíamos material que servía de influencia. Desde ese momento supe cual seria mi línea. No pretendo realizar una revisión de la discografía de My Dying Bride. Muy por el contrario. Esto se trata de dejar de manifiesto la importancia de contar por fin con ellos en Chile.

Recuerdo con extrema exactitud el momento cuando llego a mis manos un sonido oscuro y depresivo, como una variación del death metal que aparecía por esos tiempos. Se trataba de sus primeros trabajos que auguraban algo muy importante que se materializa en su primer larga duración, “As the Flower Whiters”, y ahí comenzó todo. Si bien no fueron los únicos ni tampoco los primeros, sus pasos fueron inspiración para quienes ajustábamos nuestros gustos. Black Sabbath nos había pavimentado el camino hacia los senderos pausados y misteriosos. Los ingleses agregaban armonías tristes y deprimentes en guitarras. No existían los solos espectaculares y nada era muy barroco. El atrevimiento a seguir una marcha lenta en batería, un bombo sincopado y una caja cada dos segundos no era muy común y ponía nerviosos a muchos. Incluso recuerdo que en los primeros eventos donde tocó una banda doom (Sindicato Refractarios Rancagua, 1992), el público les pedía que tocaran mas rápido.

Sin duda, My Dying Bride junto Paradise Lost y Anathema fueron un pilar para lo que hoy conocemos como doom/death metal. MDB, según mi percepción, tiene el mérito de mantener el sonido mas fiel a sus inicios. No a todos mis conocidos les gustó, menos su segundo LP “Turn Loose the Swans”, que bien recuerdo haber comprado una copia en casete. De tanto reproducirla durante los años 93 y 94, la cinta se gastó. Se transformó en un favorito. Incluía armonías con violín y guitarras, las voces se mezclaban entre limpia, death metal e incluso una con tintes black. Una pieza maestra, qué duda cabe. La llegada tardía de estos maestros a Chile cierra un capítulo para los seguidores y exponentes del estilo, que hoy por hoy parecen ser más.

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